Studio Berkhout

Studio Berkhout brengt modecollecties snel en compleet in beeld

FileMaker-applicatie Jumpsuit regelt alle traffic bij het fotograferen van nieuwste kleding van topmerken

Overzicht

  • Werkstroomondersteunend systeem in FileMaker dat samen met solutions partner Digitale Zaken is ontwikkeld.

Marktsegment

  • Professionele productfotografie voor de modebranche. / Professional product photography in the fashion industry.

Oplossingen

  • FileMaker Server en Client 11, plus XML-koppeling naar het web. Drie serverlocaties zijn verbonden met een hoge snelheidsdatalijn.

Voordelen

  • Efficiencywinst en een foutloos productieproces.

Studio Berkhout heeft in ruim twintig jaar een naam opgebouwd als specialist in fotografie van ´modestills´, het in beeld brengen van broeken, jasjes, T-shirts en andere (vrijetijds)kleding voor onder meer catalogi en webwinkels. Alle fotografische vaardigheden die daarvoor nodig zijn, beheerst men er tot in de puntjes. Van de styling en de belichting tot het bewerken van de foto’s en het maken van 360 graden weergaves. Daarbij zorgt Studio Berkhout voor een snelle en efficiënte afwikkeling. Harald Berkhout, oprichter en fotograaf, heeft een heldere kijk op zijn vak en heeft zijn innovatieve ideeën over de digitale workflow dankzij een applicatie in FileMaker, Jumpsuit, kunnen realiseren. Zo loopt Studio Berkhout voorop in de uiterst competitieve modewereld.

StudioBerkhout

Van schets naar sample

De fotografen en stylisten bij Studio Berkhout krijgen bijna als eersten in de wereld de mode van het volgende seizoen onder ogen. In de pakketten die dagelijks bij de studio in Amsterdam Noord worden afgeleverd, zitten namelijk de eerste kledingvoorbeelden, samples, van modecollecties die pas een jaar later in de winkels hangen. Het gaat om de collecties van onder meer het Spaanse Pepe Jeans, het Amerikaanse Tommy Hilfiger en het Amsterdamse Scotch & Soda. De dozen worden uitgepakt, de kledingstukken opgehangen, ingelezen aan de hand van een unieke barcode en geprepareerd voor de fotoshoot.

Het gaat om honderden samples per dag en 1000 tot 3000 kledingstukken per collectie. In razend tempo leggen stylistes de samples op een tafelblad aan een van de 25 fotografische werkeilanden. Zij fotograferen de items met een ´vaste camera´ die erboven hangt. Laserstralen helpen daarbij om het kledingstuk optimaal op de tafel te positioneren. Vervolgens worden de foto’s gecontroleerd door een operator en binnen een half uur naar een server in India gestuurd voor de nabewerking. Hier snijden Indiase beeldbewerkers de beelden vrij, halen oneffenheden weg, voeren kleurcorrecties en andere fotobewerkingen uit en zetten de beelden binnen een dag weer terug op de server. ‘We zouden dit niet zo kunnen aanpakken als we hier geen goede IT-ondersteuning voor hadden’, zegt Harald Berkhout.

Zonder FileMaker kunnen wij niet doen wat wij nu doen

Harald Berkhout

Tijdrovend en nauwkeurig proces

Het fotograferen van een collectie is een tijdrovend karwei dat nauwkeurig moet gebeuren. Het gaat om honderden artikelen per collectie en hou dan maar eens bij welk kledingstuk gefotografeerd is en op welke manier. En zoek maar eens het kledingstuk terug dat door de opdrachtgever uit de collectie gehaald wordt. Om een vinger aan de pols te houden van dit uiterst uitgekiende proces, bedacht Harald Berkhout een unieke werkstroomoplossing. Een manier waardoor je op elk moment in het proces kunt zien waar de kledingstukken zich bevinden: in de doos, op de fototafel, als digitaal beeld in India of kant-en-klaar op de server. Ook zie je hoeveel kledingstukken van een collectie al in beeld zijn gebracht. Je kunt zelfs zien welke styliste het kledingstuk in haar handen heeft gehad of previews van de kleding bekijken. ‘Onze behoefte is heel specifiek. En daarbij willen we de mogelijkheid hebben om per beeld allerlei informatie te kunnen opslaan. Die van ons, maar ook die van de opdrachtgever. Die wil niet alleen het proces kunnen volgen. Zij willen ook hun eigen informatie terugvinden, zoals in welke fabriek het item gemaakt is, van welke stof, de kleurcodes, de accessoires.’ Voor dit fijnmazige werkstroommodel liet Berkhout de applicatie Jumpsuit maken die een centrale en regelende rol speelt in het proces. Een applicatie in FileMaker geschreven.

Jumpsuit

Al in 2009 stond Berkhout voor ogen hoe IT de werkstroom in zijn studio´s kon verbeteren. Hij had op dat moment een goede reden. Er kwam namelijk een megaklus aan en daar had hij dringend ondersteuning bij nodig. Om zijn idee te realiseren werd hij via zijn computerleverancier in contact gebracht met de Ijmuidense solutions provider Digitale Zaken van Marco van Rooij en Herco Lim. Deze creatieve IT´ers vertaalden het idee van Berkhout naar een oplossing en realiseerden in de recordtijd van twee maanden de eerste versie van Jumpsuit. Herco Lim: ´Dat was het begin van een hele leuke samenwerking. We hebben de kern meteen in FileMaker opgezet zodat Harald er mee aan de slag kon. Daarna hebben we extra features gemaakt, zoals een upload- en downloadfunctie, een webinlog, de controles op elke stap in het proces. Om het idee succesvol te maken, was het nodig van elk product, kledingstuk in dit geval, een unieke code te hebben. Die streepjescode is leidend in het hele werkproces.´

Marco van Rooijen: ´FileMaker is een goede keuze voor een unieke toepassing als Jumpsuit omdat FileMaker heel soepel is als je tijdens het ontwikkelproces nog wat wilt aanpassen aan tabellen. Je kunt dat gewoon doen, zonder dat je hele programma op zijn kop moet. Wat het verder makkelijk maakte, was dat Harald heel precies wist wat hij wilde. Hij had de outline van het programma in feite al helemaal uitgedacht.´

Technisch draait de applicatie op drie FileMaker-servers op drie locaties die verbonden zijn met een hoge snelheidsglasvezelverbinding met laadsnelheden van 100 MB. De database zelf is inmiddels 35 TeraByte groot waarvan elke 24 uur extern een back-up wordt gemaakt.

Opdrachtgever kijkt mee

De opdrachtgever kan het hele proces 24 uur per dag online via een webinlog volgen en weet zo exact welke kledingstukken in beeld zijn gebracht en waar de foto’s zich bevinden. Binnen een paar dagen kan hij de nieuwe collectie op zijn iPad bekijken. Op dat moment worden de modeschetsen vervangen door beelden van de echte collectie’, vertelt Berkhout.

Het enige dat Berkhout vooraf van de opdrachtgever nodig heeft, behalve de kledingstukken, is een spreadsheet met daarin de artikelnummers en gegevens over de shots die van elk kledingstuk gemaakt moeten worden. Dat kan een vooraanzicht, achteraanzicht of een detail zijn. Dit spreadsheet wordt in Jumpsuit ingelezen en vervolgens zorgt het programma ervoor dat per artikel de stappen om te fotograferen nauwgezet worden uitgevoerd. Het houdt bij welke items binnen zijn, hoe ze gefotografeerd moeten worden en waar de beelden van het item zich bevinden. Dat voorkomt fouten tijdens de rit en onaangename verrassingen achteraf. Zoals een kledingstuk dat ‘kwijt’ is of vergeten is. Jumpsuit bevat uiteindelijk ook alle foto’s van de producten en kan ze naar diverse formaten uitleveren, in hoge resolutie of lagere resolutie voor het web.

‘Zonder Jumpsuit zouden wij niet kunnen doen wat we nu doen’, zegt Berkhout. ‘Het programma bespaart ons een heleboel tijd en geeft bovendien managementfeedback. Zo houdt het programma bij hoeveel tijd er nodig is om items te fotograferen. Ook draait het programma zelf een streepjescode uit als die ontbreekt. Het werkt nu vier jaar foutloos en is heel flexibel in gebruik. De opdrachtgever kan bijvoorbeeld tijdens het lopende proces ingrijpen. Zoals een item toevoegen, shots toevoegen of weghalen. Of een voorvertoning vragen in 360 graden stand. Daarbij is het ontwikkelen in FileMaker vele duizenden euro’s efficiënter dan in veel andere programma’s. Wat ons betreft is de applicatie zo goed als af. In de toekomst zullen we vooral fijnslijpen en kleine aanpassingen laten doen om het programma gebruiksvriendelijker te maken.’ 

Contact FileMaker:

Marie Renou
FileMaker Southern Europe.
marie_renou@filemaker.com
http://www.filemaker.com/nl/

Contact lokaal FileMaker team:

Ive Defaix
nld_sales@filemaker.com
http://www.filemaker.com/nl/