FOL

FOL streeft naar nummer 1 positie in online-verkoop DJ-apparatuur

Een slim spidersysteem in FileMaker dat dagelijks op aangegeven websites de prijswijzigingen van producten opzoekt en vergelijkt.

FileMaker-'spider' volgt automatisch prijsontwikkeling concurrentie voor FOL Naast een winkelformule heeft een toekomstgerichte detaillist tegenwoordig ook een webstrategie nodig. FOL Sound, Light and Vision uit het Belgische Strombeek, leverancier en verhuurder van professionele muziekapparatuur, past dit tweeledige ondernemingsbeleid succesvol toe en versterkt daarmee zijn concurrentiepositie. De onderneming houdt daartoe ook de prijsontwikkeling van webconcurrenten scherp in de gaten met een ´spider´-toepassing in FileMaker.

Overzicht

  • Een slim spidersysteem in FileMaker dat dagelijks op aangegeven websites de prijswijzigingen van producten opzoekt en vergelijkt.

Branche

  • Entertainment

Oplossing

  • FileMaker Pro 12, met internetconnectie, Insert from URL en een koppeling naar de externe, centrale Microsoft SQL-database.

Voordelen

  • FOL wordt elke dag efficiënt geïnformeerd over de actuele prijsinformatie bij concurrenten en versterkt daarmee de eigen concurrentiepositie.

De concurrentie van een zelfstandig kleinbedrijf bevindt zich vandaag de dag niet meer in het verderop gelegen dorp, maar is heel dichtbij, want wereldwijd aanwezig via internet. Zonder onlinestrategie redt een zelfstandige winkelier het daarom niet. Deze realiteit staat centraal voor Vanessa Gorris van het Strombeekse FOL, al jaren de vakwinkel op het gebied van beeld, licht en geluid.

Voor ons is het belangrijkste dat we de prijzen van de producten kunnen monitoren. En dankzij de FileMaker-spider versterken wij onze concurrentiepositie

— Vanessa Gorris
FOL 1

Uitgekiend webassortiment

Naast een winkel met high fidility, ofwel hifi, -toepassingen en –apparatuur voor de particuliere markt en het hogere consumentensegment, een DJ-shop en verkoop van professionele audio- en videoproducten voor projecten, richtte FOL ook een webwinkel in met een uitgekiende greep uit het brede assortiment aan audio- en videoproducten. “De webshop is de vitrine van onze producten. We hebben sinds de opening van de webshop dan ook aantoonbaar meer nieuwe klanten. Klanten die volgens ons speciaal naar de winkel komen omdat hun interesse gewekt is door ons grote assortiment dat we online hebben staan. We merken duidelijk dat een webshop je aanwezigheid als winkel benadrukt en versterkt”, zegt Gorris.

Gespecialiseerde DJ-apparatuur

Met deze webwinkel wil FOL de concurrentie aangaan met vele webwinkels in binnen- en buitenland, in vooral DJ-apparatuur: mengpanelen, opslag en afspelers van A-merken.
“In het segment DJ-apparatuur is de concurrentie zeer groot. Dat heeft te maken met de relatief jonge leeftijd van de doelgroep. In een sector als homecinema is de online-concurrentie een stuk minder, ervaren wij. We merken dat ons online-aanbod vergeleken wordt met aanbieders in Nederland en Duitsland. Voor ons is het daarom zeer belangrijk dat we ook op prijs kunnen concurreren”, zegt Gorris.

Prijsveranderingen monitoren

Aanvankelijk hield FOL handmatig in de gaten hoe medespelers hun apparatuur prijzen. Daarop stemt FOL de eigen prijzen af. Een van de medewerkers van FOL bezocht daarom dagelijks websites van concurrenten om prijsveranderingen op te sporen en zette die vervolgens in een Excel-bestand. Een tijdrovende klus. Gorris wist dat dit gemakkelijker en in minder tijd zou kunnen, met een zogenaamd spiderprogramma dat doelgericht naar informatie op andermans websites zoekt. Veel branchegenoten maken gebruik van dergelijke software om mee te kunnen blijven doen zonder omzetverlies te lijden, weet ze. Ze vermoedde echter dat zo´n toepassing kostbaar zou zijn in aanschaf en ingewikkeld om te maken.

Webpagina's uitlezen

Tot FOL in contact kwam met Olivier Troch van FileMaker Solutions Partner Xibit. Troch wist wél een oplossing waarmee die wens snel gerealiseerd kon worden én die vriendelijk geprijsd was: FileMaker.
Troch: “We dachten aan het toepassen van een functionaliteit die tegenwoordig standaard in FileMaker zit, waarmee je code van webpagina´s kan binnenhalen: ´Insert from URL´. Met deze functie leest FileMaker als het ware de webpagina´s uit. Daar omheen hebben we een toepassing gebouwd die per opgegeven concurrent verkoopprijzen opzoekt. Deze prijzen worden automatisch vergeleken met de prijzen die al in het systeem staan en het systeem berekent tevens wie de laagste prijs heeft. FOL beslist zelf aan de hand van de informatie of de prijzen aangepast worden. Als dat gebeurt, dan worden de prijzen effectief ook in de database van het kassasysteem en webshop aangepast. Een visualisatie in kleur geeft de laagste prijs weer in groen vlak. Daarnaast geeft het systeem met een pijl omhoog of omlaag aan of de prijs gestegen dan wel gedaald is, ten opzichte van de vorige spider-sessie.”

Korte ontwikkeltijd

De toepassing zelf was in een week opgezet. Zo´n korte ontwikkeltijd is kenmerkend voor FileMaker-toepassingen. FileMaker leent zich daarom bij uitstek voor IT-oplossingen waaraan een praktische, concrete vraag ten grondslag ligt. De basistoepassing werd gevolgd door een testfase waarin de werking van de spider werd getest en fijngeslepen.
In deze fase kwam men er al testend achter dat als de website van een concurrent verandert, ook alle deeplinks meeveranderen. Om dit op te lossen werden in de ´spider´ alle formules aangepast en werden de nieuwe weblinks in geprogrammeerd. Troch: “Het kostte een dag om de code aan te passen.” Uiteindelijk was er binnen een maand een volwassen spiderprogramma dat zijn werk nauwgezet uitvoert.


Minder tijd kwijt, betere monitoring

De spider monitort nu dagelijks de websites van drie grote concurrenten van FOL, waarbij honderden producten op prijs vergeleken worden. Gorris: “Dagelijks passen we dankzij de spider de prijzen van enkele tientallen producten aan. Het kost ons per dag een uur om de spider op te starten en zijn werk te laten doen. Vervolgens is het voor onze medewerker een half uur werk om de veranderingen door te voeren naar de database.” Over het geheel genomen is Gorris zeer tevreden over de toepassing: “Dankzij deze toepassing is ons werk een stuk eenvoudiger en minder tijdrovend geworden. Voor ons is het namelijk het belangrijkste dat we de prijzen van de producten kunnen volgen, zodat wij mee kunnen blijven spelen en onze concurrentiepositie blijvend versterken. We houden de handen vrij voor waardetoevoegende diensten en dat is nog belangrijker omdat internet de prijzen omlaag en gelijk trekt.”

Contact ontwikkelaar:

Xibit
Olivier Troch
olivier@xibit.be
www.xibit.be

Contact lokaal FileMaker team:

Ive Defaix
nld_sales@filemaker.com
http://www.filemaker.com/nl/

Marie Renou
FileMaker Southern Europe
marie_renou@filemaker.com
http://www.filemaker.com/fr/

Close

FOL